什么导致精神疾病? 科学家希望实验室培养的迷你大脑将帮助他们找到答案

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05月

精神病学研究充满了复杂的问题,解开它们的新技术的吸引力很高。 一项新研究旨在实现这一目的:通过从一群精神分裂症患者的细胞中培养大脑类器官或小脑,来自布法罗大学的Michal Stachowiak小组声称距离理解这种慢性和严重精神疾病的原因。

精神分裂症通常被理解为在发育的早期阶段从大脑开始的疾病 Stachowiak的研究人员试图利用最新技术发展的微型器官来测试这个较老的假设,这些微型器官在胎儿发育的最早阶段模仿真实的大脑。

研究小组使用了一组被诊断患有精神分裂症的成年患者的皮肤细胞以及一组认知未受损的成年人,并且在一个过程中涉及将细胞浸泡在营养物质中并通过机器旋转它们以防止重力使它们变平,从两组发展出类器官。

在生长迷你大脑后,Stachowiak的小组将“精神分裂症类器官”与对照组进行了比较。 他们发现,精神分裂症患者在大脑中被称为皮质的部分显示出结构差异:有一天会变成神经细胞的未成熟细胞被称为神经元,它们在太多方向上扩散,它们之间的距离太远。

“基本上,基因组[有机体的遗传物质]中有数百个甚至数千个缺陷导致常见疾病,”Stachowiak告诉新闻周刊。

Stachowiak的想法是将这种遗传途径产生的变化或畸变归为零。 并且,他声称,称为INFS的基因组途径中的问题可能导致一些导致精神分裂症症状的生理变化。

Stachowiak Figure Stachowiak的论文中的数据比较了对照组和实验组的类器官图像。 由布法罗大学提供

“我认为我们第一次有一个合适的实验工具,试图看看我们是否可以纠正或阻止其中一些事件,”Stachowiak说。

但是,大约八年前,剑桥大学的神经科学家马德琳兰卡斯特(Madeline Lancaster)是最早研究类器官作为研究工具的人之一,他对Stachowiak的实验中使用的问题提出了质疑。

兰卡斯特告诉“新闻周刊” ,试图利用脑类器官找到一些精神分裂症的根源是“一个有趣的前提”,但执行力度不足。

兰卡斯特说:“像这样一个非常新的领域很难实现,”她承认她的标准“可能比大多数研究人员更高”。

但是,她补充说,Stachowiak小组作为这个实验的一部分开发的类器官形态不足以得出有意义的结论。

Lancaster声称,Stachowiak生长的类器官被允许以引入过多异质性的方式随机发展。 该研究的小规模是另一个问题:该研究着眼于三种对照类器官,其中四种是从精神分裂症患者的细胞中发展而来。

精神分裂症是一种复杂的诊断,本身就是争议的主题。 有机体可能是探索其中一些假设的有效方式,但该技术仍在不断发展。 研究可能导致精神分裂症的发育因素是一个活的研究领域,其他神经科学家 。 但是,正如任何创新的情况一样,需要先了解如何最好地使用这项 。